犬のステロイド治療

ステロイドとは?

 

アトピー性皮膚炎で使用されるステロイドとは、本来「コルチコステロイド」と言います。
身体の副腎という臓器の一部から産生されるホルモンです。

 

このホルモンは、炎症を抑えたり、免疫を抑えるなどの作用があり、治療薬として使用されます。

 

コルチコステロイドの中にもいくつか種類がありますが、一般的にはプレドニゾロンが多く使用されます。

 

 

ステロイドは使わない方がいいの?

 

よく、「ステロイドは怖いよ!」というお話を聞きます。いったい何が怖いのでしょうか?

 

しっかりと理解している人は少ないと思います。運動選手の筋肉増強剤(ドーピング)などで知られるステロイドとは「アナボリックステロイド」と言われる薬で同じステロイドでも種類がまったく違いますし、アナボリックステロイドの方がかなり副作用が強いのです。

 

ステロイドには副作用があります。一方、ステロイドにより救われる犬・猫もたくさんいます。使う理由と必要性があれば使うべきですし、理解していないままに、すべてのステロイドを否定し、動物を苦しめてしまうのは、本末転倒だと言うことになります。

 

副作用のある薬であることは間違いないので、頻繁に使用したり、漫然と使用することは避けるべきです。またステロイドが効いても、症状を抑えているだけにすぎず、治癒したわけではありません。症状と相談しながら使用するということがとても重要な劇薬なのです。

 

 

ステロイドの影響・副作用

 

ステロイドの体に対する影響は、短期間のうちに見られるものと、長期間投与した場合に現れる症状があります。また投与量や個体差によって影響される症状もあります。

 

(短期間・必ずみられる症状で短期間なら心配ない)

 

・食欲が増す
・水をよく飲む
・おしっこの量が増える

 

(短期間・投与量や個体差によりみられることのある症状)

 

・胃腸障害(嘔吐、下痢)
・感染症(傷が化膿しやすいなど)

 

(長期間・これらの症状があらわれていればステロイドの減量や休止を検討する)

 

・肥満
・筋肉の低下
・皮膚が薄くなる
・胃・十二指腸潰瘍
・肝障害
・副腎の機能低下(医原性クッシング症候群)
・糖尿病 (糖尿病の原因のすべてがステロイドではありません。)

 

(急に投薬を休止した場合)

 

・アジソン病(最悪の場合、命を落とします。これを防ぐために、ステロイドを中止するときは徐々に投与量を減らしていく必要があります。素人判断で勝手にステロイドを止めてしまうのはとても危険です。)

 

 

ステロイドの良い点

 

・効果が早い
・高い確率の効果
・低価格

 

動物の皮膚病の場合、皮膚が毛に覆われているため外用薬を使うことが困難です。舐め取ってしまうという問題もあります。そこで内用薬や注射薬を主体とした治療を組み立てていきます。ただ、内用薬で即効性があり、ほとんどすべての動物に効果が期待できる薬は、現状ではステロイド以外にありません。また他の薬も単独で使用するよりも、ステロイドを併用した方が効果的な場合が多いのも事実です。

 

まとめ

 

・使う理由が明確であり、ステロイドを使わないと、その動物のQOL(Quality of Life、生活の質)が著しく損なわれる場合。
・他に効果のある薬剤がない場合。

 

に限定して使用し、症状の緩和によって、投与量を減らしていくことを前提にする。

 

 

ステロイドの投与に疑問や不安がある場合は、必ずかかりつけの獣医師とよく相談されることをお勧め致します。

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